Il Gattopardo, Tomasi di Lampedusa

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“Noi fummo i Gattopardi, i Leoni; quelli che ci sostituiranno saranno gli sciacalletti, le iene; e tutti quanti Gattopardi, sciacalli e pecore continueremo a crederci il sale della terra.”

Ben ritrovati lettori!
Finalmente oggi, dopo tanto tempo, riesco a proporvi una nuova recensione letteraria!
Questo 2017, con la scandalosa media di soli 5 libri letti in otto mesi, si sta decretando il mio anno nero per quanto riguarda la lettura, ma per fortuna ogni tanto capita di trovare dei libri che ne valgono dieci.

Questo è sicuramente il caso de Il Gattopardo di Giuseppe Tomasi di Lampedusa, splendida perla della letteratura italiana ambientato in Sicilia nella seconda metà dell’Ottocento. L’intera vicenda narrata si svolge in uno dei periodi più significativi per la storia della nostra nazione, ovvero l’anno dello sbarco dei Mille di Garibaldi e il successivo declino del regno borbonico, sacrificato sull’altare del Regno d’Italia e dell’unità (almeno sulla carta) del paese.

Il romanzo ruota intorno alla famiglia Salina, una delle più nobili e antiche casate dell’aristocrazia siciliana.
I Salina rappresentano l’emblema della tradizione e dei valori antichi, di quella ricchezza spirituale prima che materiale, di un’intera classe sociale destinata ad essere gradualmente rimpiazzata dalla borghesia e dal suo sistema improntato unicamente alla praticità e alla “monetizzazione”.
L’ascesa della borghesia a discapito dell’aristocrazia è un processo che avviene in maniera naturale, un semplice adattamento al cambiamento dei tempi: la mentalità borghese è più efficiente e più utile per la costruzione della nuova Italia rispetto alla vecchia aristocrazia, rigidamente attaccata al proprio passato e a un sistema di valori che presto sarebbero stati considerati superflui.

Assoluto protagonista del romanzo è il Principe Fabrizio di Salina, un personaggio che io ho trovato assolutamente straordinario.
Il Principe è un uomo raffinato, colto, sensibile e profondamente intelligente, tanto che riesce ad analizzare lucidamente e con assoluta razionalità ogni cambiamento che avviene a livello politico e a prevedere le conseguenze che esso implica per la sua famiglia, il suo ceto e la sua Sicilia.
Ciò che mi ha colpito molto di Fabrizio è la sua disillusione, il suo essere privo di quell’aura di intoccabilità che a volte hanno gli uomini ricchi e potenti: egli è consapevole che il tramonto dell’era borbonica è vicino e che esso segnerà anche la fine del fasto della famiglia Salina, e infatti egli stesso si considera “l’ultimo gattopardo” (storico simbolo dei Salina).

Calogero Sedara rappresenta invece l’altra faccia della medaglia del cambiamento dei tempi: egli è il classico esempio del parvenu, del borghese senza scrupoli che grazie alla sua praticità e alla sua scaltrezza è riuscito a costruire una fortuna e a scalare la piramide sociale, arrivando finanche a ricoprire la carica di sindaco (figura, questa, introdotta dal nuovo regime italico) di Donnafugata, uno dei maggiori feudi della famiglia Salina.
Sedara è un uomo che, per dirla con parole di Wilde, sa il prezzo di ogni cosa ma non ne conosce il valore. E’ grezzo, poco elegante e senza il minimo gusto per la bellezza e per l’arte, eppure persino Fabrizio riconosce che la sua abilità nel fare affari e la sua ottimale gestione del denaro rappresentano un pregio che nella società moderna risulta di fondamentale importanza.

Il matrimonio tra Angelica, bellissima e ambiziosa figlia di Don Calogero, e Tancredi Falconeri, nipote di Fabrizio, giovane intraprendente e affascinante appartenente a una nobile famiglia ma privo di patrimonio proprio, segna l’anello di congiunzione tra il passato e il presente e la nascita di una nuova società che presenterà elementi comuni all’uno e all’altro.

Credo sia impossibile non apprezzare Il Gattopardo.
Io ne sono rimasta profondamente affascinata, innanzitutto per via dello stile di scrittura di Tomasi di Lampedusa, uno dei migliori che abbia mai riscontrato, elegante e ricercato senza tuttavia risultare mai pesante, e poi perché è un libro ricco di spunti di riflessione e di introspezione, ai quali dà voce il personaggio di Fabrizio Salina, che ho amato molto.
L’atmosfera decadente del romanzo trasmette al lettore quella sensazione dolceamara di malinconia che lasciano sempre le cose belle quando arrivano alla fine, ma nonostante questo la lettura è molto piacevole e scorrevole.

Consigliato!

“In Sicilia non importa far male o far bene; il peccato che noi Siciliani non perdoniamo mai è semplicemente quello di ‘farè. Siamo vecchi, Chevalley, vecchissimi. Sono venticinque secoli almeno che portiamo sulle spalle il peso di magnifiche civiltà eterogenee, tutte venute da fuori già complete e perfezionate, nessuna germogliata da noi stessi, nessuna a cui abbiamo dato il ‘la’; noi siamo dei bianchi quanto lo è lei, Chevalley, e quanto la regina d’Inghilterra; eppure da duemila cinquecento anni siamo colonia. Non lo dico per lagnarmi: è in gran parte colpa nostra; ma siamo stanchi e svuotati lo stesso.”
[…] Lei mi parlava poco fa di una giovane Sicilia che si affaccia alle meraviglie del mondo moderno; per conto mio mi sembra piuttosto una centenaria trascinata in carrozzella alla Esposizione Universale di Londra, che non comprende nulla, che s’impipa di tutto, delle acciaierie di Sheffield come delle filande di Manchester, e che agogna soltanto di ritrovare il proprio dormiveglia fra i suoi cuscini sbavati e il suo orinale sotto il letto.”

Fight Club, Chuck Palahniuk

Sera lettori!

Visto che nell’ultimo periodo le mie letture vanno molto a rilento e quindi le mie recensioni libresche scarseggiano, ne approfitto per riproporre il mio pensiero su alcuni libri che ho recensito prima che aprissi il blog.

Senza un motivo preciso ho deciso di cominciare con Fight Club di Chuck Palahniuk, perché ultimamente questo libro mi ronza spesso in testa e mi piacerebbe persino riuscire a rileggerlo. Credo sia un libro davvero particolare e di non facile lettura, o almeno non facilmente apprezzabile, ma indubbiamente ricco di contenuti interessanti.

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Recensione (Novembre 2014)

“Ho incontrato Dio dietro la sua grande scrivania di noce con i diplomi appesi alla parete alle sue spalle e Dio mi chiede: Perchè?”
Perchè ho provocato tanto dolore?
Non mi sono reso conto che ciascuno di noi è un sacro, irripetibile fiocco di neve di speciale irripetibile specialità?
Non vedo come siamo tutti manifestazioni d’amore?
Io guardo Dio alla sua scrivania che prende appunti su un bloc-notes, ma Dio non ha capito un bel niente.
Noi non siamo speciali.
Non siamo nemmeno merda o immondizia.
Noi siamo.
Noi siamo soltanto e quello che succede soltanto.”

Non l’ho amato alla follia. Non lo considero un capolavoro assoluto, ma Fight Club ha sicuramente il suo perché.
Dopo lo smarrimento “iniziale”, durato in realtà per tutta la prima metà del libro che ho trovato assolutamente incomprensibile, a un certo punto tutto sembra diventare chiaro e la storia acquista improvvisamente un senso.
Il protagonista, del quale non conosciamo il nome, è un tipo abbastanza nella norma: lavoro ben pagato, bell’appartamento, bella macchina, ecc. Se non fosse che sente la necessità di partecipare a gruppi di sostegno per malati di tumore, di parassiti cerebrali e di altre malattie, pur non essendo malato. Uno per ogni giorno della settimana. Lo fa per assaporare qualcosa di vero, perché il mondo è diventato troppo cinico per ascoltare e per abbracciarti.

 

Per questo amo tanto i gruppi di sostegno, se la gente pensa che stai morendo, ti presta tutta la sua attenzione. Se questa può essere l’ultima volta che ti vedono, ti vedono davvero. Tutto il resto finisce fuori dalla finestra, il conto in rosso e le canzoni alla radio e i capelli in disordine. Hai la loro piena attenzione”.

 

Tutto sembra andare bene finché Marla non si intromette nei suoi gruppi di sostegno, e la sua casa esplode e con essa la sua vita perfetta. E’ allora che arriva Tyler. Arriva anche prima, non si sa in che modo, ma è allora che lui e il protagonista fondano il Fight Club.
La prima regola del Fight Club è che non si parla del Fight Club.
Perché? Perché il Fight Club esiste solo dalle due alle sette di domenica mattina e non esiste all’infuori di quelle cinque ore. Una cosa come il Fight Club non può esistere nella realtà. Il Fight Club è una valvola di sfogo, è violenza, è autolesionismo, è nichilismo, è anarchia. E’ opposizione alla società e quindi alla realtà.
Il Fight Club cresce, persona dopo persona, perché tutti parlano del Fight Club infrangendo la prima (e la seconda) regola. Il Fight Club dilaga, occhi neri e facce tumefatte sono dappertutto, sempre più numerose. A un certo punto tutto il mondo sembra diventare Fight Club, tutti odiano la società nella quale fino a poco tempo prima avevano vissuto.

 

“La pubblicità ha spinto questa gente ad affannarsi per automobili e vestiti di cui non hanno bisogno. Intere generazioni hanno svolto lavori che detestavano solo per comperare cose di cui non hanno veramente bisogno.”

 

Il Progetto Caos è la naturale evoluzione del Fight Club, veri e propri attacchi per minare le fondamenta della società occidentale, dominata dal consumismo dilagante e dal cinismo, quasi attacchi terroristici. Incendi, aggressioni, disinformazione.
Ma che succede se fosse lo stesso fondatore del Fight Club a voler fermare il Fight Club? Succede che diventa un nemico anche lui, perché il Fight Club ha ormai una vita propria e non ha bisogno di nessun singolo, nessuno è fondamentale per lo scopo finale.

 

“E il combattimento va avanti perché io voglio essere morto. Perché solo nella morte abbiamo un nome. Solo nella morte non facciamo più parte del Progetto Caos.”

 

Ci ho messo parecchio a ingranare con la lettura, ma nonostante l’inizio traumatico e lo stile confuso, crudo e “martellante” arrivato alla fine ti rendi conto che qualcosa te lo ha lasciato: roba su cui riflettere. Da leggere!

©Elle

Gli ultimi giorni dei nostri padri, Joël Dicker

Buon martedì gente!

Oggi vi lascio il mio pensiero sulla mia ultima lettura, Gli ultimi giorni dei nostri padri di Joël Dicker, uno scrittore che avevo già avuto modo di conoscere con il celebre caso editoriale di qualche anno fa La verità sul caso Harry Quebert.

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“I demoni sarebbero tornati, lo sapevano. Perché gli uomini dimenticano facilmente. Per ricordare, avrebbero innalzato monumenti e statue: avrebbero affidato la propria memoria a mille pietre. Le pietre non dimenticano mai, ma nessuno le ascolta. Sì, i demoni sarebbero tornati. Ma, da qualche parte, sarebbero sempre rimasti degli Uomini.”

Gli ultimi giorni dei nostri padri è il romanzo d’esordio dello scrittore, pubblicato nel 2012. Si tratta di un romanzo storico, ambientato in piena Seconda Guerra Mondiale tra Francia e Inghilterra: protagonisti, un gruppo di ragazzi che viene reclutato e addestrato per entrare a far parte del SOE (Special Operations Executive), un’organizzazione dei servizi segreti britannici che durante la guerra si occupava di infiltrare agenti in territorio nemico (in questo caso, nella Francia occupata dai Nazisti) allo scopo di raccogliere informazioni, organizzare attentati e coordinare i gruppi della Resistenza.

Nel corso del libro seguiamo tutte le tappe dell’addestramento di questi ragazzi (giovani, meno giovani e giovanissimi), sottoposti a prove durissime per essere preparati al meglio a ciò che dovranno affrontare una volta che si troveranno sul campo.

Naturalmente, solo in pochi riescono ad arrivare fino in fondo all’addestramento e a diventare agenti, ma tra quelli che ci riescono si crea gradualmente un legame molto forte, tanto che a un certo punto arrivano a sentirsi quasi una grande famiglia: c’è Pal, il figlio che si sente in colpa per aver abbandonato suo padre da solo a Parigi per andare a combattere; c’è la bella e coraggiosa Laura, che rinuncia a una vita di agi e di ricchezze per la guerra; c’è Gros, il gigante buono che ha paura di morire senza essere amato da una donna; Claude, il giovane aspirante prete al quale la guerra fa perdere un po’ della sua incrollabile fede; Faron, l’antipatico e borioso Faron che alla fine si rivelerà capace di un gesto nobilissimo; e ancora Key, Stanislas, Doff.

Ognuno di loro, in un modo o nell’altro, si vedrà costretto a fare i conti con la guerra, una guerra che imperversa ovunque e che si porta via persone, convinzioni, innocenza, bellezza e umanità.

Perché, in fondo, la guerra è guerra: perché quando sei costretto a fare i conti con la brutalità e la morte non può esistere sensibilità; perché quando hai di fronte un muro d’odio, per sopravvivere, devi replicare con dell’altro odio; perché persino il più coraggioso e il migliore degli uomini ha i propri punti deboli e le proprie paure, e la guerra tende a tirare fuori tutto il peggio di sé.

“Le torture sono solo torture: fanno male – un po’, molto – ma poi il dolore scompare. E lo stesso con la morte: la morte è soltanto la morte. Ma vivere da Uomo in mezzo agli uomini, invece, era una sfida quotidiana.”

La lettura di questo libro è stata piacevole, l’idea dell’opera in sé è molto accattivante, soprattutto per me che amo il genere (romanzo storico, guerra, servizi segreti, ecc) ma devo dire che non mi ha convinto fino in fondo.

Il mio problema principale, in realtà, che avevo già riscontrato con “Il caso Harry Quebert”, è proprio Joël Dicker: Dicker è uno di quegli scrittori che si crogiola nell’autocompiacimento, un narciso della penna che fa tanti bei discorsi (il più delle volte banali, o inutili) per il semplice gusto di dimostrare che sì, lui sa scrivere bene.

Ora, ci può stare il fatto che uno scrittore decida di dare più importanza alla forma a scapito della trama o della caratterizzazione dei personaggi, ma per far ciò devi avere una Forma (con la F maiuscola, come la U di Uomini nel romanzo) a dir poco sublime, che Dicker, per quanto si sforzi, purtroppo secondo me non ha.

Per farvi un esempio, leggerei 900 pagine sul nulla se scritte dalla Tartt, che trasforma in oro qualunque pagina tocchi con la sua penna, ma Dicker non è a quei livelli. Naturalmente questo secondo il mio personalissimo parere, ma de gustibus.

Io avrei preferito avere qualche dettaglio tecnico in più sulle operazioni del SOE, un po’ più d’azione, qualcosa di un po’ diverso, insomma.

Tutto sommato un libro carino, ma non di quelli che consiglierei a un amico.

“Che si apra davanti a me il sentiero delle lacrime,
Perché io adesso sono l’artefice della mia anima.
Non temo né le bestie né gli uomini,
Né l’inverno né i venti.
Nel giorno in cui parto verso le foreste dell’ombra,
dell’odio e della paura,
Chiedo perdono per i miei errori e per il mio errare,
Io che sono soltanto un piccolo viaggiatore,
Che sono soltanto polvere di vento, polvere di tempo.
Ho paura.
Ho paura.
Noi siamo gli ultimi Uomini, e i nostri cuori,
allo spasimo, batteranno ancora per poco”

 

 

 

Follia, Patrick McGrath

Nuovo anno, nuova vita, nuovi propositi, stessa vecchia passione di sempre: libri, libri, libri.

E così, ora che finalmente la prima lettura del 2017 è ufficialmente conclusa, torno sul blog per condividere con voi la mia prima recensione del nuovo anno.
E’ un periodo in cui, per una serie di impegni e per un mio momento particolare che sto vivendo, ho un po’ messo da parte sia la lettura che la scrittura.
Ho passato diverse settimane senza leggere, cosa che non mi capitava da diversi anni, e durante questo blocco del lettore qualsiasi libro tentassi di iniziare è stato brutalmente abbandonato dopo un paio di pagine, semplicemente perché non si adattava al mio stato d’animo.
Poi ho visto “lui”, in giro per il web, ed è stato amore a prima trama.

Il lui di cui parlo è Follia di Patrick McGrath (ennesimo Adelphi, tra me e questa casa editrice c’è una sorta di attrazione fatale).

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“Raggiunto solo a prezzo di sforzi enormi, l’equilibro psichico di un artista è così delicato che ogni distrazione, ogni interferenza della cruda realtà esterna possono distruggerlo in un attimo: per fare arte bisogna voltare le spalle alla vita”.

Cos’è Follia?

Follia, piuttosto che un romanzo, somiglia alla mera cronaca di una tragedia.
Tragedia che si consuma sotto lo sguardo attento e clinico di Peter Cleave, il narratore, che in quanto amico dei coniugi Raphael e psichiatra di Edgar Stark assiste allo svolgersi degli eventi dalla prima linea.

Dunque, Cleave descrive, nel modo più oggettivo e distaccato possibile, la nascita della distruttiva relazione amorosa tra Stella Raphael, la moglie di un prestigioso psichiatra, e Edgar Stark, un paziente del manicomio dove il marito di Stella lavora, uno scultore internato a seguito di un brutale uxoricidio.

L’amore tra Stella e Edgar nasce come nascono un po’ tutte le storie, per caso. Edgar, in semi-libertà per buona condotta, guida la squadra di lavoro che ha il compito di rimettere a nuovo la serra della villetta dove Stella e suo marito Max si sono appena trasferiti.

In questa prima fase, la follia di Edgar è invisibile sia agli occhi dei lettori che a quelli di Stella che, insoddisfatta della propria vita e alla ricerca di emozioni forti, si innamora gradualmente di questo artista incompreso, tanto che arriva a rischiare la sua tranquillità familiare, la sua posizione sociale e la sua intera esistenza pur di stare con lui.

Le donne romantiche, riflettei: non pensano mai al male che fanno in quella loro forsennata ricerca di esperienze forti. In quella loro infatuazione per la libertà.

Quando Edgar evade dall’ospedale, grazie anche alla complicità più o meno volontaria di Stella, lei decide di abbandonare suo marito e suo figlio per seguirlo, nonostante sia consapevole che per loro due non possa esistere un futuro normale o dignitoso, nonostante sia persino consapevole, probabilmente, che la loro storia sia destinata ad una fine tragica.

La vita era uno squallido baratto, soldi contro tempo. Coi soldi potevano comprarsi un po’ di tempo, va bene, e col tempo che cosa si sarebbero comprati, la possibilità di vedere il loro amore trasformarsi in cenere? 

Eppure, nonostante lo squallore, nonostante la miseria, l’incertezza sul futuro, per un breve periodo Stella crede di essere davvero felice, crede che per il loro amore valga la pena superare qualsiasi cosa, sopportare qualsiasi pena.

Questo, almeno, finché i disturbi psichici di Edgar non iniziano ad emergere in tutta la loro gravità, facendogli vedere cose che non esistono e dando luogo a un’ossessiva gelosia: Stella inizia a temere per la propria vita, scappa, e quando torna (sì, perché nonostante tutto torna anche) non lo trova più.

Al suo posto trova le guardie, che la riportano a casa da suo marito e da suo figlio, al sicuro in una vita che però non le appartiene più.

E’ forse in questo momento di assoluto smarrimento che inizia la discesa di Stella verso la follia, che culmina con l’episodio (che non vi spoilero, perché è probabilmente l’unico che si possa definire colpo di scena in tutto il libro) che la porterà ad essere internata a sua volta e a venire affidata alle cure di Cleave.

Da questo punto in poi emerge chiaramente un altro elemento chiave della storia che finora si era intuito soltanto vagamente, elemento che mina la narrazione alle fondamenta e ne mette in dubbio tutta la veridicità, ovvero l’ossessione che Cleave nutre nei confronti del suo paziente Edgar Stark.

Cleave è ossessionato da Edgar forse persino più di Stella: per lui il suo paziente è un rompicapo da risolvere a qualsiasi costo, e non si fa scrupoli a vivisezionarlo metaforicamente per arrivare a capire quali pensieri gli passino per la testa, per arrivare a comprenderlo fino in fondo.

Persino l’interesse che Cleave nutre per Stella nell’ultima parte, più che mosso da un sincero affetto verso di lei, sembra piuttosto frutto della traslazione dell’ossessione per lei da Edgar a se stesso: per Peter, Stella non è altro che un trofeo, il simbolo di un magro successo che egli è riuscito a ottenere in quella sua lotta invisibile con Edgar, macabramente simile, a livello di significato, alle teste che Edgar scolpisce.

Successo che, infine, Stella neanche gli concede, concludendo la vicenda in quello che secondo me era l’epilogo prevedibile sin da principio.

Ad ogni modo, secondo me è proprio nel parallelismo Cleave-Stark, in questo doppio filo di ossessioni in cui sembra quasi che i ruoli si confondano l’uno con l’altro, che si concretizza il senso finale di questo romanzo: che il confine tra follia e sanità mentale, o tra amore e follia, è sempre più labile di quanto si immagini.

Se cercate un romanzo ricco di eventi e dalla narrazione corposa, farete meglio a cercare altrove.
Sebbene infatti lo stile di McGrath sia notevole, pulito e scorrevole, la narrazione di Follia è monocorde, scevra da sentimentalismi vari, quasi una cronaca più che un romanzo.

La lettura nel complesso mi è piaciuta, anche se non mi ha entusiasmato. Se devo dare un giudizio a caldo, direi che è uno di quei libri che si leggono con piacere ma che di certo non ti sconvolgono la vita, ecco (e a trovarne di libri così, ultimamente).

Ad ogni modo, sono grata a questo libro perché ha interrotto il mio blocco del lettore, quindi spero di tenervi a breve compagnia con altre recensioni!

Alla prossima!

-elle-

La moglie del Califfo, Renee Ahdieh

Buon lunedì e buon Halloween miei cari lettori, pronti per saperne di più sulla mia ultima lettura?
Dato il periodo, so che parlare di un romanzo horror sarebbe l’ideale, ma io non sono un’amante di questo genere letterario perciò dovrete “accontentarvi” di questo fantasy dalle atmosfere magiche che mi ha letteralmente stregato.

E sì, probabilmente ne avrete già sentito parlare, perché il libro in questione è La moglie del Califfo di Renee Ahdieh, un retelling della celebre raccolta di novelle orientali “Le mille e una notte”.

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“Per amore le persone prendono in considerazione l’impensabile… e spesso realizzano l’impossibile”.

Ho preso questo ebook durante l’estate, incuriosita sia dalla trama che dal riscontro positivo dei lettori sul web, e qualche giorno fa, mentre pensavo al prossimo libro da leggere dopo che George Martin mi aveva lasciato per l’ennesima volta con il cuore a pezzi, ho sentito il richiamo di questo romanzo provenire dal mio Kindle.

La storia è ambientata nel Khorāsān, antica regione situata nell’attuale Iran.
Il giovane califfo Khalid Ibn Al-Rashid è un uomo crudele e senza cuore, che sposa ogni giorno una ragazza diversa per poi ucciderla all’alba del giorno dopo.
Nessuno sa perché lo faccia e nessuno sembra avere il coraggio di fermarlo, anche se le rivolte verso di lui nelle strade di Rey, la capitale del califfato, aumentano di giorno in giorno.
Considerata la fine che fanno le mogli del califfo, tutti restano sorpresi quando la sedicenne Shahrzad si offre volontaria in sposa al crudele sovrano.
Persino Khalid, la notte dopo le nozze, fa visita alla ragazza per scoprire le ragioni che l’abbiano spinta a offrirsi volontaria, ma lei riesce a difendere il proprio segreto anche dallo sguardo da tigre del temibile mostro.
Le vere intenzioni di Shahrzad sono quelle di rimanere in vita il tempo sufficiente a scoprire le debolezze del califfo per poi ucciderlo e vendicare così la morte di Shiva, la sua migliore amica, morta come tutte le altre mogli del sovrano.

Shahrzad riesce a sopravvivere alla prima notte raccontando al califfo una storia che lascia in sospeso all’alba, con la promessa di riprendere il racconto la notte successiva se lui l’avesse lasciata in vita.
Contro ogni logica, Khalid acconsente e la notte successiva ritorna per ascoltare il seguito, e quando l’ennesima alba fa capolino nella stanza lui decide ancora una volta di salvarle la vita.
Shahrzad cerca di mantenere saldo il suo proposito iniziale e continua a indagare sul conto del califfo, ma in realtà più conosce il giovane re, più il suo odio e la sua sete di vendetta si affievoliscono perché Khalid non è affatto il mostro che lei immaginava: il più delle volte appare freddo, misterioso e calcolatore, ma in realtà è gentile, disposto a tutto per proteggere le persone che ama e i suoi baci sanno di miele e raggi di sole.
Shahrzad, contro la sua stessa volontà, tradisce i suoi propositi di vendetta e inizia ad innamorarsi del tormentato marito, ma è decisa a non cedergli del tutto il suo cuore finché egli non le avrà aperto il suo, confessandole il vero motivo che sta dietro all’uccisione di tutte le sue precedenti mogli.
Allo stesso tempo Tariq, il ragazzo che Shahrzad ama da sempre e che avrebbe dovuto sposare, è disposto a qualunque cosa pur di riportare a casa l’amore della sua vita: per lei, è persino pronto a riunire sotto un’unica bandiera tutti i nemici del califfo e a far scoppiare una guerra…

Poiché questo romanzo è il primo volume di una duologia, molte questioni sono rimaste in sospeso e il finale lascia davvero senza fiato i poveri lettori che hanno iniziato a leggere questa storia senza avere il seguito tra le mani (me, of course).

Sono tanti i motivi per cui ho amato questo libro.

Innanzitutto ho apprezzato molto lo stile di scrittura dell’autrice, il modo in cui ha saputo magistralmente ricreare le affascinanti atmosfere orientali, l’ottima caratterizzazione e varietà di personaggi e l’abilità con la quale ha saputo inserire quei pochi ma cruciali elementi fantastici all’interno della storia, che danno al tutto un tocco magico senza però voler strafare e scivolare nell’assurdo.

Bellissima l’evoluzione della storia tra Shazi e Khalid, bellissimo il passaggio dall’odio di lei/indifferenza di lui alla nascita di un sentimento condiviso che diventa sempre più forte, bellissima la scena del suk e tutte le altre scene che hanno visto questa coppia protagonista (sto fangirlando e ne sono consapevole, forse era da troppo tempo che non leggevo un libro con un sano tocco di romance).

Personaggi:

•Shahrzad• L’ho adorata fin da subito per il suo coraggio e la sua fierezza, e per il modo in cui tiene testa al califfo. In realtà all’inizio ho pensato che fosse anche piuttosto piena di sé per pensare di riuscire a sopravvivere e a uccidere un presunto pluriassassino dal cuore di ghiaccio, ma anche se probabilmente la sua decisione di offrirsi volontaria è stata davvero folle e avventata, alla fine si è dimostrata vincente. Le fa onore anche aver cercato di combattere la sua attrazione per Khalid, ma sono certa che abbia fatto felici intere schiere di lettrici perdendo infine la testa per lui (non letteralmente, per fortuna).

•Khalid• Il personaggio maschile perfetto: gelido in superficie ma con un’infinità di sentimenti sommersi e celati al mondo intero, disposto a tutto per proteggere le persone che ama, poco incline a prodigare parole e sorrisi ma capace di tutto per la donna che ama, con un animo tormentato, un passato di segreti e per di più maledetto… cosa si può desiderare di più? (Se pensate che non sono normale, sappiate che il mio personaggio letterario maschile favorito di sempre è il Conte di Montecristo).

•Despina• Odiosa inizialmente, nel corso del libro invece ho imparato ad apprezzarla sempre di più.

Jalal• A momenti mi è sembrato un po’ ambiguo, ma il discorso che fa a Khalid dopo avergli portato la lettera con le informazioni su Tariq ha fatto svanire ogni mio dubbio sulla sua bontà d’animo.

Tariq• All’inizio simpatizzavo per lui, ma man mano la simpatia è sfumata per lasciare il posto a una leggera irritazione. E’ apprezzabile il fatto che sia disposto a scatenare una guerra per riavere la sua amata, è comprensibile che voglia portarla via al califfo suo legittimo marito fin quando la crede in pericolo, ma a un certo punto dovrebbe rendersi conto che Shahrzad non vuole andare via, ma che anzi si trova proprio dove vuole trovarsi, e dovrebbe porsi due domande.

•Rahim• Non ho una vera e propria opinione perché si è visto poco, e per il poco che si è visto è stato praticamente un riflesso di Tariq.

Curiosa e timorosa di sapere cosa architetteranno i nemici di Khalid per soffiargli il regno e  altrettanto curiosa di sapere cosa combinerà Jahandar con le sue nuove capacità!

 

Citazioni:

“Alcune cose entrano nelle noste vite per lo spazio di un respiro. E dobbiamo lasciarle andare, per consentire loro di illuminare un altro cielo”.

“Amore… non è che un pallido riflesso di ciò che provo”.

 

Visto che al momento mi sembra che la Newton Compton non abbia rilasciato notizie sulla data di uscita del seguito, The Rose and the Dagger, in Italia, sto seriamente valutando l’ipotesi di leggerlo in inglese, anche perché il finale fa restare veramente male e non vedo l’ora di sapere come si conclude questa bellissima storia.

Consigliato!