Gli ultimi giorni dei nostri padri, Joël Dicker

Buon martedì gente!

Oggi vi lascio il mio pensiero sulla mia ultima lettura, Gli ultimi giorni dei nostri padri di Joël Dicker, uno scrittore che avevo già avuto modo di conoscere con il celebre caso editoriale di qualche anno fa La verità sul caso Harry Quebert.

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“I demoni sarebbero tornati, lo sapevano. Perché gli uomini dimenticano facilmente. Per ricordare, avrebbero innalzato monumenti e statue: avrebbero affidato la propria memoria a mille pietre. Le pietre non dimenticano mai, ma nessuno le ascolta. Sì, i demoni sarebbero tornati. Ma, da qualche parte, sarebbero sempre rimasti degli Uomini.”

Gli ultimi giorni dei nostri padri è il romanzo d’esordio dello scrittore, pubblicato nel 2012. Si tratta di un romanzo storico, ambientato in piena Seconda Guerra Mondiale tra Francia e Inghilterra: protagonisti, un gruppo di ragazzi che viene reclutato e addestrato per entrare a far parte del SOE (Special Operations Executive), un’organizzazione dei servizi segreti britannici che durante la guerra si occupava di infiltrare agenti in territorio nemico (in questo caso, nella Francia occupata dai Nazisti) allo scopo di raccogliere informazioni, organizzare attentati e coordinare i gruppi della Resistenza.

Nel corso del libro seguiamo tutte le tappe dell’addestramento di questi ragazzi (giovani, meno giovani e giovanissimi), sottoposti a prove durissime per essere preparati al meglio a ciò che dovranno affrontare una volta che si troveranno sul campo.

Naturalmente, solo in pochi riescono ad arrivare fino in fondo all’addestramento e a diventare agenti, ma tra quelli che ci riescono si crea gradualmente un legame molto forte, tanto che a un certo punto arrivano a sentirsi quasi una grande famiglia: c’è Pal, il figlio che si sente in colpa per aver abbandonato suo padre da solo a Parigi per andare a combattere; c’è la bella e coraggiosa Laura, che rinuncia a una vita di agi e di ricchezze per la guerra; c’è Gros, il gigante buono che ha paura di morire senza essere amato da una donna; Claude, il giovane aspirante prete al quale la guerra fa perdere un po’ della sua incrollabile fede; Faron, l’antipatico e borioso Faron che alla fine si rivelerà capace di un gesto nobilissimo; e ancora Key, Stanislas, Doff.

Ognuno di loro, in un modo o nell’altro, si vedrà costretto a fare i conti con la guerra, una guerra che imperversa ovunque e che si porta via persone, convinzioni, innocenza, bellezza e umanità.

Perché, in fondo, la guerra è guerra: perché quando sei costretto a fare i conti con la brutalità e la morte non può esistere sensibilità; perché quando hai di fronte un muro d’odio, per sopravvivere, devi replicare con dell’altro odio; perché persino il più coraggioso e il migliore degli uomini ha i propri punti deboli e le proprie paure, e la guerra tende a tirare fuori tutto il peggio di sé.

“Le torture sono solo torture: fanno male – un po’, molto – ma poi il dolore scompare. E lo stesso con la morte: la morte è soltanto la morte. Ma vivere da Uomo in mezzo agli uomini, invece, era una sfida quotidiana.”

La lettura di questo libro è stata piacevole, l’idea dell’opera in sé è molto accattivante, soprattutto per me che amo il genere (romanzo storico, guerra, servizi segreti, ecc) ma devo dire che non mi ha convinto fino in fondo.

Il mio problema principale, in realtà, che avevo già riscontrato con “Il caso Harry Quebert”, è proprio Joël Dicker: Dicker è uno di quegli scrittori che si crogiola nell’autocompiacimento, un narciso della penna che fa tanti bei discorsi (il più delle volte banali, o inutili) per il semplice gusto di dimostrare che sì, lui sa scrivere bene.

Ora, ci può stare il fatto che uno scrittore decida di dare più importanza alla forma a scapito della trama o della caratterizzazione dei personaggi, ma per far ciò devi avere una Forma (con la F maiuscola, come la U di Uomini nel romanzo) a dir poco sublime, che Dicker, per quanto si sforzi, purtroppo secondo me non ha.

Per farvi un esempio, leggerei 900 pagine sul nulla se scritte dalla Tartt, che trasforma in oro qualunque pagina tocchi con la sua penna, ma Dicker non è a quei livelli. Naturalmente questo secondo il mio personalissimo parere, ma de gustibus.

Io avrei preferito avere qualche dettaglio tecnico in più sulle operazioni del SOE, un po’ più d’azione, qualcosa di un po’ diverso, insomma.

Tutto sommato un libro carino, ma non di quelli che consiglierei a un amico.

“Che si apra davanti a me il sentiero delle lacrime,
Perché io adesso sono l’artefice della mia anima.
Non temo né le bestie né gli uomini,
Né l’inverno né i venti.
Nel giorno in cui parto verso le foreste dell’ombra,
dell’odio e della paura,
Chiedo perdono per i miei errori e per il mio errare,
Io che sono soltanto un piccolo viaggiatore,
Che sono soltanto polvere di vento, polvere di tempo.
Ho paura.
Ho paura.
Noi siamo gli ultimi Uomini, e i nostri cuori,
allo spasimo, batteranno ancora per poco”

 

 

 

Follia, Patrick McGrath

Nuovo anno, nuova vita, nuovi propositi, stessa vecchia passione di sempre: libri, libri, libri.

E così, ora che finalmente la prima lettura del 2017 è ufficialmente conclusa, torno sul blog per condividere con voi la mia prima recensione del nuovo anno.
E’ un periodo in cui, per una serie di impegni e per un mio momento particolare che sto vivendo, ho un po’ messo da parte sia la lettura che la scrittura.
Ho passato diverse settimane senza leggere, cosa che non mi capitava da diversi anni, e durante questo blocco del lettore qualsiasi libro tentassi di iniziare è stato brutalmente abbandonato dopo un paio di pagine, semplicemente perché non si adattava al mio stato d’animo.
Poi ho visto “lui”, in giro per il web, ed è stato amore a prima trama.

Il lui di cui parlo è Follia di Patrick McGrath (ennesimo Adelphi, tra me e questa casa editrice c’è una sorta di attrazione fatale).

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“Raggiunto solo a prezzo di sforzi enormi, l’equilibro psichico di un artista è così delicato che ogni distrazione, ogni interferenza della cruda realtà esterna possono distruggerlo in un attimo: per fare arte bisogna voltare le spalle alla vita”.

Cos’è Follia?

Follia, piuttosto che un romanzo, somiglia alla mera cronaca di una tragedia.
Tragedia che si consuma sotto lo sguardo attento e clinico di Peter Cleave, il narratore, che in quanto amico dei coniugi Raphael e psichiatra di Edgar Stark assiste allo svolgersi degli eventi dalla prima linea.

Dunque, Cleave descrive, nel modo più oggettivo e distaccato possibile, la nascita della distruttiva relazione amorosa tra Stella Raphael, la moglie di un prestigioso psichiatra, e Edgar Stark, un paziente del manicomio dove il marito di Stella lavora, uno scultore internato a seguito di un brutale uxoricidio.

L’amore tra Stella e Edgar nasce come nascono un po’ tutte le storie, per caso. Edgar, in semi-libertà per buona condotta, guida la squadra di lavoro che ha il compito di rimettere a nuovo la serra della villetta dove Stella e suo marito Max si sono appena trasferiti.

In questa prima fase, la follia di Edgar è invisibile sia agli occhi dei lettori che a quelli di Stella che, insoddisfatta della propria vita e alla ricerca di emozioni forti, si innamora gradualmente di questo artista incompreso, tanto che arriva a rischiare la sua tranquillità familiare, la sua posizione sociale e la sua intera esistenza pur di stare con lui.

Le donne romantiche, riflettei: non pensano mai al male che fanno in quella loro forsennata ricerca di esperienze forti. In quella loro infatuazione per la libertà.

Quando Edgar evade dall’ospedale, grazie anche alla complicità più o meno volontaria di Stella, lei decide di abbandonare suo marito e suo figlio per seguirlo, nonostante sia consapevole che per loro due non possa esistere un futuro normale o dignitoso, nonostante sia persino consapevole, probabilmente, che la loro storia sia destinata ad una fine tragica.

La vita era uno squallido baratto, soldi contro tempo. Coi soldi potevano comprarsi un po’ di tempo, va bene, e col tempo che cosa si sarebbero comprati, la possibilità di vedere il loro amore trasformarsi in cenere? 

Eppure, nonostante lo squallore, nonostante la miseria, l’incertezza sul futuro, per un breve periodo Stella crede di essere davvero felice, crede che per il loro amore valga la pena superare qualsiasi cosa, sopportare qualsiasi pena.

Questo, almeno, finché i disturbi psichici di Edgar non iniziano ad emergere in tutta la loro gravità, facendogli vedere cose che non esistono e dando luogo a un’ossessiva gelosia: Stella inizia a temere per la propria vita, scappa, e quando torna (sì, perché nonostante tutto torna anche) non lo trova più.

Al suo posto trova le guardie, che la riportano a casa da suo marito e da suo figlio, al sicuro in una vita che però non le appartiene più.

E’ forse in questo momento di assoluto smarrimento che inizia la discesa di Stella verso la follia, che culmina con l’episodio (che non vi spoilero, perché è probabilmente l’unico che si possa definire colpo di scena in tutto il libro) che la porterà ad essere internata a sua volta e a venire affidata alle cure di Cleave.

Da questo punto in poi emerge chiaramente un altro elemento chiave della storia che finora si era intuito soltanto vagamente, elemento che mina la narrazione alle fondamenta e ne mette in dubbio tutta la veridicità, ovvero l’ossessione che Cleave nutre nei confronti del suo paziente Edgar Stark.

Cleave è ossessionato da Edgar forse persino più di Stella: per lui il suo paziente è un rompicapo da risolvere a qualsiasi costo, e non si fa scrupoli a vivisezionarlo metaforicamente per arrivare a capire quali pensieri gli passino per la testa, per arrivare a comprenderlo fino in fondo.

Persino l’interesse che Cleave nutre per Stella nell’ultima parte, più che mosso da un sincero affetto verso di lei, sembra piuttosto frutto della traslazione dell’ossessione per lei da Edgar a se stesso: per Peter, Stella non è altro che un trofeo, il simbolo di un magro successo che egli è riuscito a ottenere in quella sua lotta invisibile con Edgar, macabramente simile, a livello di significato, alle teste che Edgar scolpisce.

Successo che, infine, Stella neanche gli concede, concludendo la vicenda in quello che secondo me era l’epilogo prevedibile sin da principio.

Ad ogni modo, secondo me è proprio nel parallelismo Cleave-Stark, in questo doppio filo di ossessioni in cui sembra quasi che i ruoli si confondano l’uno con l’altro, che si concretizza il senso finale di questo romanzo: che il confine tra follia e sanità mentale, o tra amore e follia, è sempre più labile di quanto si immagini.

Se cercate un romanzo ricco di eventi e dalla narrazione corposa, farete meglio a cercare altrove.
Sebbene infatti lo stile di McGrath sia notevole, pulito e scorrevole, la narrazione di Follia è monocorde, scevra da sentimentalismi vari, quasi una cronaca più che un romanzo.

La lettura nel complesso mi è piaciuta, anche se non mi ha entusiasmato. Se devo dare un giudizio a caldo, direi che è uno di quei libri che si leggono con piacere ma che di certo non ti sconvolgono la vita, ecco (e a trovarne di libri così, ultimamente).

Ad ogni modo, sono grata a questo libro perché ha interrotto il mio blocco del lettore, quindi spero di tenervi a breve compagnia con altre recensioni!

Alla prossima!

-elle-

La moglie del Califfo, Renee Ahdieh

Buon lunedì e buon Halloween miei cari lettori, pronti per saperne di più sulla mia ultima lettura?
Dato il periodo, so che parlare di un romanzo horror sarebbe l’ideale, ma io non sono un’amante di questo genere letterario perciò dovrete “accontentarvi” di questo fantasy dalle atmosfere magiche che mi ha letteralmente stregato.

E sì, probabilmente ne avrete già sentito parlare, perché il libro in questione è La moglie del Califfo di Renee Ahdieh, un retelling della celebre raccolta di novelle orientali “Le mille e una notte”.

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“Per amore le persone prendono in considerazione l’impensabile… e spesso realizzano l’impossibile”.

Ho preso questo ebook durante l’estate, incuriosita sia dalla trama che dal riscontro positivo dei lettori sul web, e qualche giorno fa, mentre pensavo al prossimo libro da leggere dopo che George Martin mi aveva lasciato per l’ennesima volta con il cuore a pezzi, ho sentito il richiamo di questo romanzo provenire dal mio Kindle.

La storia è ambientata nel Khorāsān, antica regione situata nell’attuale Iran.
Il giovane califfo Khalid Ibn Al-Rashid è un uomo crudele e senza cuore, che sposa ogni giorno una ragazza diversa per poi ucciderla all’alba del giorno dopo.
Nessuno sa perché lo faccia e nessuno sembra avere il coraggio di fermarlo, anche se le rivolte verso di lui nelle strade di Rey, la capitale del califfato, aumentano di giorno in giorno.
Considerata la fine che fanno le mogli del califfo, tutti restano sorpresi quando la sedicenne Shahrzad si offre volontaria in sposa al crudele sovrano.
Persino Khalid, la notte dopo le nozze, fa visita alla ragazza per scoprire le ragioni che l’abbiano spinta a offrirsi volontaria, ma lei riesce a difendere il proprio segreto anche dallo sguardo da tigre del temibile mostro.
Le vere intenzioni di Shahrzad sono quelle di rimanere in vita il tempo sufficiente a scoprire le debolezze del califfo per poi ucciderlo e vendicare così la morte di Shiva, la sua migliore amica, morta come tutte le altre mogli del sovrano.

Shahrzad riesce a sopravvivere alla prima notte raccontando al califfo una storia che lascia in sospeso all’alba, con la promessa di riprendere il racconto la notte successiva se lui l’avesse lasciata in vita.
Contro ogni logica, Khalid acconsente e la notte successiva ritorna per ascoltare il seguito, e quando l’ennesima alba fa capolino nella stanza lui decide ancora una volta di salvarle la vita.
Shahrzad cerca di mantenere saldo il suo proposito iniziale e continua a indagare sul conto del califfo, ma in realtà più conosce il giovane re, più il suo odio e la sua sete di vendetta si affievoliscono perché Khalid non è affatto il mostro che lei immaginava: il più delle volte appare freddo, misterioso e calcolatore, ma in realtà è gentile, disposto a tutto per proteggere le persone che ama e i suoi baci sanno di miele e raggi di sole.
Shahrzad, contro la sua stessa volontà, tradisce i suoi propositi di vendetta e inizia ad innamorarsi del tormentato marito, ma è decisa a non cedergli del tutto il suo cuore finché egli non le avrà aperto il suo, confessandole il vero motivo che sta dietro all’uccisione di tutte le sue precedenti mogli.
Allo stesso tempo Tariq, il ragazzo che Shahrzad ama da sempre e che avrebbe dovuto sposare, è disposto a qualunque cosa pur di riportare a casa l’amore della sua vita: per lei, è persino pronto a riunire sotto un’unica bandiera tutti i nemici del califfo e a far scoppiare una guerra…

Poiché questo romanzo è il primo volume di una duologia, molte questioni sono rimaste in sospeso e il finale lascia davvero senza fiato i poveri lettori che hanno iniziato a leggere questa storia senza avere il seguito tra le mani (me, of course).

Sono tanti i motivi per cui ho amato questo libro.

Innanzitutto ho apprezzato molto lo stile di scrittura dell’autrice, il modo in cui ha saputo magistralmente ricreare le affascinanti atmosfere orientali, l’ottima caratterizzazione e varietà di personaggi e l’abilità con la quale ha saputo inserire quei pochi ma cruciali elementi fantastici all’interno della storia, che danno al tutto un tocco magico senza però voler strafare e scivolare nell’assurdo.

Bellissima l’evoluzione della storia tra Shazi e Khalid, bellissimo il passaggio dall’odio di lei/indifferenza di lui alla nascita di un sentimento condiviso che diventa sempre più forte, bellissima la scena del suk e tutte le altre scene che hanno visto questa coppia protagonista (sto fangirlando e ne sono consapevole, forse era da troppo tempo che non leggevo un libro con un sano tocco di romance).

Personaggi:

•Shahrzad• L’ho adorata fin da subito per il suo coraggio e la sua fierezza, e per il modo in cui tiene testa al califfo. In realtà all’inizio ho pensato che fosse anche piuttosto piena di sé per pensare di riuscire a sopravvivere e a uccidere un presunto pluriassassino dal cuore di ghiaccio, ma anche se probabilmente la sua decisione di offrirsi volontaria è stata davvero folle e avventata, alla fine si è dimostrata vincente. Le fa onore anche aver cercato di combattere la sua attrazione per Khalid, ma sono certa che abbia fatto felici intere schiere di lettrici perdendo infine la testa per lui (non letteralmente, per fortuna).

•Khalid• Il personaggio maschile perfetto: gelido in superficie ma con un’infinità di sentimenti sommersi e celati al mondo intero, disposto a tutto per proteggere le persone che ama, poco incline a prodigare parole e sorrisi ma capace di tutto per la donna che ama, con un animo tormentato, un passato di segreti e per di più maledetto… cosa si può desiderare di più? (Se pensate che non sono normale, sappiate che il mio personaggio letterario maschile favorito di sempre è il Conte di Montecristo).

•Despina• Odiosa inizialmente, nel corso del libro invece ho imparato ad apprezzarla sempre di più.

Jalal• A momenti mi è sembrato un po’ ambiguo, ma il discorso che fa a Khalid dopo avergli portato la lettera con le informazioni su Tariq ha fatto svanire ogni mio dubbio sulla sua bontà d’animo.

Tariq• All’inizio simpatizzavo per lui, ma man mano la simpatia è sfumata per lasciare il posto a una leggera irritazione. E’ apprezzabile il fatto che sia disposto a scatenare una guerra per riavere la sua amata, è comprensibile che voglia portarla via al califfo suo legittimo marito fin quando la crede in pericolo, ma a un certo punto dovrebbe rendersi conto che Shahrzad non vuole andare via, ma che anzi si trova proprio dove vuole trovarsi, e dovrebbe porsi due domande.

•Rahim• Non ho una vera e propria opinione perché si è visto poco, e per il poco che si è visto è stato praticamente un riflesso di Tariq.

Curiosa e timorosa di sapere cosa architetteranno i nemici di Khalid per soffiargli il regno e  altrettanto curiosa di sapere cosa combinerà Jahandar con le sue nuove capacità!

 

Citazioni:

“Alcune cose entrano nelle noste vite per lo spazio di un respiro. E dobbiamo lasciarle andare, per consentire loro di illuminare un altro cielo”.

“Amore… non è che un pallido riflesso di ciò che provo”.

 

Visto che al momento mi sembra che la Newton Compton non abbia rilasciato notizie sulla data di uscita del seguito, The Rose and the Dagger, in Italia, sto seriamente valutando l’ipotesi di leggerlo in inglese, anche perché il finale fa restare veramente male e non vedo l’ora di sapere come si conclude questa bellissima storia.

Consigliato!

I Fiumi della Guerra (Le cronache del Ghiaccio e del Fuoco #6), George R.R. Martin

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Buon martedì gente!

Eh sì, ancora una volta sono qui a parlarvi di questa saga (quasi) infinita: Le Cronache del Ghiaccio e del Fuoco di George R.R. Martin, ormai conosciuta dai più (soprattutto da quei più che la conoscono soltanto per via della serie tv) come Il Trono di Spade.

“Esistono battaglie che nessuna spada può vincere”

Con un ritmo di circa un libro ogni due mesi, sono finalmente arrivata a metà saga, perciò oggi vi parlerò brevemente di questo sesto volume, I Fiumi della Guerra, ovvero: come Martin ha deciso di spezzarmi il cuore.

Chi ha già letto il libro avrà già capito di cosa parlo: le Nozze Rosse.

—spoiler—

Sì, perché passi Ned Stark, passino le gambe spezzate di Bran, passi Renly che neanche mi stava tanto simpatico, passi anche Grande Inverno e Catelyn e il vecchio orso Mormont… ma Robb?
Seriosly, Robb?!
Tra l’altro nel momento in cui stavo più tranquilla in assoluto in tutta la lettura, così, come un fulmine a ciel sereno?!

Questa si chiama cattiveria, zio George. Hai praticamente distrutto tutti i miei sogni.

Ora le mie ultime speranze sono riposte in Jon e in Daenerys, oltre che in quell’ultima sanguisuga della strega rossa che dovrebbe far fuori l’inutile Joffrey, ma visto come si sono messe le cose prevedo di soffrire atroci sofferenze nei rimanenti sei volumi.

—end spoiler—

Ora..
sfogata tutta la mia frustrazione di lettrice furibonda e profondamente triste,
appurato che questa saga è solo per lettori masochisti e che Martin è un sadico bastardo (affettuosamente parlando),
devo comunque ammettere che quest’opera continua a regalare immense soddisfazioni, che è magistralmente costruita, che non concede tregua, che non annoia mai, che tiene  con il fiato sospeso perché (non dimenticatelo!) il turning tables è sempre dietro l’angolo.

Le pagelle (senza voto) dei personaggi:

  • Tyrion: il Folletto continua ad essere uno dei personaggi migliori e meglio costruiti di tutta la saga: schietto, sarcastico, a suo modo persino onesto, perennemente combattuto tra la devozione verso la sua famiglia e la voglia di impiccarli tutti. Finora, e dico “finora” perché qualcuno potrebbe farmi cambiare idea (vedi punto sotto) l’unico Lannister che proprio non riesco a odiare.
  • Jaime: ebbene, non l’avrei mai detto ma in questo volume la mia opinione dello Sterminatore è leggermente migliorata, sia perché grazie al suo POV si conosce meglio il personaggio, sia per via del suo comportamento verso Brienne. Inoltre visto ciò che gli ha fatto il Caprone, che se lo meritasse o meno, non posso non essere dispiaciuta per lui.
  • Lord Beric: finalmente ci conosciamo, Lord della Folgore, e quante sorprese nascondi. Sono sinceramente curiosa di sapere che fine farà lui e la sua banda di cavalieri fuorilegge… E anche di sapere se la settima volta sarà davvero quella definitiva.
  • Sandor Clegane: sviluppo decisamente interessante per il suo personaggio. Quando ha lasciato Approdo del Re avrei scommesso sulla sua redenzione, che però finora è stata molto parziale. Mi chiedo se al Mastino è riservato un ruolo per il futuro o se invece è già fuori dai giochi.
  • Davos: da cavaliere delle cipolle a primo cavaliere del re, direi che di strada ser Davos ne ha fatta parecchia. Il suo personaggio mi ha ispirato una certa simpatia fin da subito, per via della sua onestà e della sua fedeltà. Stannis invece continua a non farmi né caldo né freddo.
  • Robb: un’altro dei miei personaggi preferiti. Nonostante sia ancora un ragazzo, Robb è  un buon re, un bravo guerriero e un ottimo stratega militare. Se solo Martin non odiasse a morte la famiglia Stark…
  • Daenerys: vai così, regina dei draghi. Assolutamente divina.
  • Jon Snow: direi che Jon Snow non ha bisogno di descrizioni di sorta. Ogni cosa che fa è semplicemente perfetta, anche quando le scelte da fare sono dolorose.

 

Bilancio attuale del Gioco del Trono:

Re sul Trono di Spade: Joffrey Baratheon
Re di fatto: Tywin Lannister
Pretendenti al Trono rimanenti: 2
Morti: ho perso il conto, come sempre.

 

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Il Mondo Nuovo, Aldous Huxley

Ben ritrovati lettori!
Come state? Vi state acclimatando alla nuova stagione?

E’ passato un po’ di tempo dalla mia ultima recensione libresca. Vuoi perché, causa impegni, il mio ritmo di lettura è ridotto al minimo sindacale, vuoi perché il libro che ho appena terminato era abbastanza tosto e ho preferito prendermela con calma, fatto sta che nell’ultimo mese ho letto (ahimé) un solo libro, ovvero Il Mondo Nuovo – Ritorno al Mondo Nuovo di Aldous Huxley, e naturalmente ora ve ne parlerò un po’.

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“Avete mangiato qualcosa che v’ha fatto male?” indagò Bernard.
Il Selvaggio fece cenno di sì. “Ho mangiato la civiltà.”

Premeditavo l’acquisto di questo libro da diverso tempo, e un mesetto fa, causa anche nuova veste grafica degli Oscar Moderni che stra-adoro, ho ceduto alla tentazione.

Dovete sapere innanzitutto che io nei distopici ci sguazzo. Amo il genere perché è uno di quelli che mi fornisce più spunti di riflessione in assoluto, che mi dà più modo di soffermarmi a pensare su alcune cose.

“1984” di Orwell è stato una pietra miliare della mia esperienza da lettrice, e Il Mondo Nuovo, anche se profondamente diverso per molti aspetti, per altri invece me lo ha ricordato molto: in entrambe le “favole” (come Huxley le definisce in Ritorno al mondo nuovo) la società è basata su un governo totalitario. Il potere è conferito nelle mani di pochi uomini, i quali hanno il compito di manovrare e controllare le masse della popolazione affinché seguano i modelli di comportamento imposti.

La differenza sostanziale tra i due romanzi sta negli strumenti di cui i governatori si avvalgono per assoggettare la popolazione.

La società del romanzo di Orwell era basata sul terrore, sulla paura, sulla violenza, sulla fomentazione dell’odio verso un imprecisato nemico esterno che impediva ai cittadini di “vedere” i problemi interni, sull’eliminazione fisica o l’annientamento mentale dei nemici dello Stato, sulla cancellazione della storia e della cultura (società, peraltro, chiaramente ispirata a quelle della Germania nazista e ancor di più all’Unione Sovietica di Stalin).

Il tipo di società del futuro immaginato da Huxley invece è indubbiamente più visionario, ma a conti fatti forse più verosimile di quella descritta dal suo contemporaneo.

Huxley ipotizza una società completamente razionalizzata, dove ogni aspetto della vita umana è controllato dalla scienza: gli uomini non si riproducono più in modo tradizionale, i bambini vengono al mondo in laboratorio e ancor prima della loro nascita le provette e i feti vengono modificati chimicamente affinché i futuri esseri umani abbiano o meno alcune caratteristiche. Così, sin dalla loro nascita, i bambini sono già predestinati a una certa classe sociale: alfa (geneticamente creati affinché siano intelligenti e di bell’aspetto), beta, gamma, delta, epsilon (coloro che stanno alla base della piramide sociale, appena poco più intelligenti di una scimmia).
I bambini vengono poi cresciuti in alcuni centri dove sin da subito vengono condizionati psicologicamente non solo ad accettare la propria condizione sociale, ma ad esserne felici.

“Questo è il segreto della felicità e della virtù: amare ciò che si deve amare”

Proprio la felicità è il presupposto sul quale si basa la società huxleyana: una società felice è più stabile, più controllabile e più efficiente di una società basata sulla paura e sulla coercizione.

Quando qualcuno è felice, ha abbondanza di svaghi e di distrazioni, non si pone domande; quando non ci sono guerre, fame, malattia e vecchiaia, non si ha alcun motivo per voler modificare la propria condizione e per uscire fuori dagli schemi preimpostati.

“Si continuava a parlare della verità e della bellezza come se fossero dei beni sovrani. Fino all’epoca della Guerra dei Nove Anni. Questa li obbligò a cambiare il loro tono, ve lo dico io. Qual è il senso della verità o della bellezza o del sapere quando le bombe ad antrace scoppiano intorno a voi? Fu allora che la scienza cominciò ad essere controllata, dopo la Guerra dei Nove Anni. La gente allora era disposta a lasciar controllare anche i suoi appetiti. Tutto, pur di vivere tranquilli.”

Ma una società fatta di persone felici non può permettersi sentimenti, perché i sentimenti provocano emozioni, le emozioni portano all’instabilità.

“Non c’era da stupirsi che quei poveri premoderni fossero pazzi e malvagi e miserabili. Il loro mondo non permetteva loro di prendere le cose per la via più semplice, non permetteva loro di essere sani di spirito, virtuosi, felici. E con le madri e gli amanti, le proibizioni alle quali non erano condizionati ad obbedire, con le tentazioni e i rimorsi solitari, con tutte le malattie e il dolore che li isolava senza fine, con le incertezze e la povertà, essi erano costretti a sentire fortemente. E sentendo fortemente (fortemente, oltre tutto, in solitudine, in un disperato isolamento individuale) come potevano essere stabili?”

In realtà, nel Mondo Nuovo scompare ogni forma di individualità e di pensiero indipendente: il singolo scompare a favore di una società in cui tutto viene condiviso, persino gli uomini e le donne, e dove non è concesso restare in solitudine, perché un individuo solo con se stesso potrebbe avere modo di pensare, di riflettere, e questo minerebbe la stabilità della società.

Ma cosa succederebbe se un selvaggio, cresciuto in una delle poche riserve del vecchio mondo ancora esistenti, venisse portato in questo mirabile Mondo Nuovo, nel quale tutto appare sfavillante e nuovo e attraente?
Succede che dopo non molto si renderebbe conto che questo mondo altro non è che un guscio vuoto, così come le persone che lo abitano: bellissime, giovani e felici, ma prive di sentimenti, di morale, dell’essenza stessa della vita.

“La felicità effettiva sembra sempre molto squallida in confronto ai grandi compensi che la miseria trova. E si capisce anche che la stabilità non è neppure emozionante come la instabilità. E l’essere contenti non ha nulla d’affascinante al paragone di una buona lotta contro la sfortuna, nulla del pittoresco d’una lotta contro la tentazione, o di una fatale sconfitta a causa della passione o del dubbio. La felicità non è mai grandiosa”

A distanza di settant’anni dalla pubblicazione del romanzo, devo dire che alcune delle “previsioni” di Huxley si rivelano piuttosto fondate: fecondazione in vitro, massiva assuefazione della popolazione ai mass-media, aumento del consumo di droghe, per fare qualche esempio. C’è una frase in particolare all’interno del libro che mi ha colpito molto:

“La mania, per esempio, di fare le cose in privato. Che equivale, in pratica, a non far nulla.”

Ecco, quando ho letto questo passaggio non ho potuto fare a meno di pensare ai social network e alla nuova mania di condividere ogni cosa, ogni momento privato delle proprie vite, perché “se nessuno lo sa, è come se non succedesse”.
Forse Huxley ci aveva davvero visto lungo, e la sua favola si sta lentamente trasformando in realtà. Chissà.

La lettura è un po’ monocorde e non ha molti punti salienti, ma il libro è ricco di spunti interessanti e si legge gradevolmente, io l’ho apprezzato molto e ne consiglio la lettura.
Altrettanto interessante (forse quasi di più) è il saggio Ritorno al Mondo Nuovo nel quale Huxley spiega le idee e i presupposti sui quali ha basato la società del suo romanzo.

Buona lettura!

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